Mount Sheba

Kruger (Letaba) – Mount Sheba

Om zeven uur hoeven we pas aan het ontbijt te zitten. Alle tijd om eerst zelf een rondje over het park te maken nu het nog lekker koel is. We doen het rondje net andersom dan gisteren en spotten heel wat soorten. Niet per se nieuwe soorten, we hebben ze wel weer beter kunnen vast leggen.

Grote zilverreiger – Kruger Park
Goudstertspeg – Kruger Park
Groene Meerkat – Kruger Park
Grysneushoringvoël – Kruger Park
Zie je het verschil tussen de roofvogel en de glansspreeuw er voor

Dit keer staat er een heerlijk buffet voor ons klaar, maar mijn darmen zijn nog steeds behoorlijk van streek. Er gaat niet veel in en ik hoop dat het snel over gaat, want het wordt een lange reisdag. Op tijd staan we al bij de bus en toch zit die al weer bijna vol en zijn alleen de slechtste plekken over. Het moet niet gekker worden. We rijden nog 50 kilometer door het Kruger park voordat we het verlaten via de westelijke ingang. Er staan nog een paar olifanten langs de weg en er steken er zelfs een paar de weg over. Het is gek dat we het park verlaten en opeens weer in de bewoonde wereld zijn. Dat is even wennen. De wegen gaan hier eindeloos rechtdoor en doet een beetje denken aan Amerika. Het landschap is prachtig en de bergen komen steeds dichterbij. We maken een stop bij een leuk restaurant voor een kop koffie waar ook een mooie tuin bij is waar de paradijs vliegenvanger leeft en een nestje heeft. Zeker het mannetje is erg groot met zijn lange staart en het nestje is piep klein. Als hij op het nest gaat zitten steekt meer dan de helft van de vogel uit het nest. Koffie hebben wij niet gehad, maar dit was echt een leuke stop.

Vrouwtjes paradijsvlieënvanger
Mannetje Paradijs vlieënvanger (dank je wel Frans voor deze foto)

Daarna rijden we de bergen in via een prachtige route met de nodige haarspeldbochten. Langs de kant staan overal kraampjes waar ze fruit en souvenirs verkopen. Bij de drie rondavels mogen we er uit om te genieten van het uitzicht. Het is hier nog steeds verschrikkelijk heet dus lang houden we het niet vol. Het is wel leuk dat we even het uitzicht kunnen vast leggen, want vanuit de bus is het onmogelijk om foto’s te maken van deze prachtige omgeving.

Drie Rondavels
Drie Rondavels
Mos in de bomen bij Mount Sheba

We zijn hongerig en moeten nog even geduld hebben voordat we in Grapskop aan komen waar we gaan lunchen bij Harrie’s Pancakes. De pannenkoeken smaken heerlijk en het is een flinke maaltijd. Deze pannenkoeken zijn namelijk heel erg dik en machtig. Om half drie stappen we in de bus en rijden door naar Mount Sheba. Het laatste stuk gaat over een onverharde weg. Het hotel moet in een nevelwoud gelegen zijn, maar in de verste verte zien wij geen bos. Na een tijd hobbelen komen we door iets heen wat op een bos lijkt waar wat mos aan groeit. Dit zal een Afrikaans nevelwoud zijn. Het lijkt totaal niet op een Costa Ricaans nevelwoud. Het is een luxe hotel op een gigantisch terrein. We gaan nog even naar buiten nu het nog licht is en zien een paar hoenen, maar verder vliegt er weinig rond. Morgen hebben we een dag voor ons zelf. Dat is een tegenvaller. Dit is een moeilijk terrein om zelfstandig vogels te spotten. Je hebt hier echt een vogelgids nodig, maar die hebben ze hier niet. Een beetje vreemd als je een vogelreis geboekt hebt.

Mount Sheba

Om zeven uur worden we alweer aan tafel verwacht voor een vier gangen diner. Ik heb nog steeds weinig eetlust en ben te moe om te eten. Het restaurant ziet er super chique uit. Wij houden meer van de Afrikaanse, sfeervolle Lodges dan deze deftige toestand. We zijn wel even zoet voordat alle gangen geserveerd zijn en ik verlang erg naar mijn bed. Op mijn kamer duik ik gelijk het bed in en pak de nodige uren slaap.

Geen programma betekend nog niet dat we ook uit gaan slapen. Om zes uur melden we ons af bij de receptie en gaan wandelen in het “nevelwoud”. We hebben op aanraden van de receptioniste de Marcos Mantle Trail uitgekozen. Een pad door het bos waar we hopelijk een aantal nieuwe vogelsoorten kunnen zien. Het pad is smal, behoorlijk berg op en af. Ik weet niet wat het is vandaag, maar ik voel me niet lekker en sta niet stevig op de benen. Al vrij snel maak ik de beslissing dat het beter is om terug te gaan. Mama gaat met mij mee en papa wil graag verder wandelen naar de waterval.

Mount Sheba

Het is ook een lastig wandelpad om vogels te spotten. Je moet zo goed opletten waar je loopt dat je weinig oog hebt voor de omgeving. Wij blijven even in het bos staan en zien toch nog een nieuw soort. De wandeling van papa zal circa twee uur duren en wij vullen die tijd op in de tuin van het hotel. Het is een groot terrein met veel huisjes waar je prima kunt rondwandelen. De Samango apen lopen over de weg en zijn niet heel bang aangelegd.

Samango aap

Ondanks het mooie weer zien we maar weinig vogels en horen doen we ze ook niet. We verlaten het verharde pad en lopen een stukje van een trail en horen een raar geluid en zien een grote vogel in de bomen zitten. Met mijn verrekijker zie ik dat het een Knysna Turako is. Een nieuwe vogelsoort die we heel graag wilden zien en er al van uit gingen dat we deze niet zouden spotten zonder gids. Muisstil blijven we staan en de vogel gaat er beter voor zitten. We kunnen de vogel goed zien en zelfs vast leggen. Wauw, wat is dit super.

Knysna Turako

Langzaam lopen we terug richting het restaurant waar we een vogel horen dat wel een heel vreemd geluid maakt. Het is erg schuw en laat zich amper zien. Hier en daar hebben we een ledemaat op de foto kunnen zetten zodat we het hopelijk kunnen determineren.

Kaapse Glasogie – mount Sheba
Olijfboslaksman – Mount Sheba

Om acht uur vallen we om van de honger en gaan naar het ontbijt. Het is wel fijn om een keer alle tijd te hebben voor het ontbijt en lekker koffie te kunnen drinken. Om kwart voor negen komt papa ook aanschuiven. Kletsnat van het zweet. Mount Sheba zou een koelere plek moeten zijn, maar het is wederom flink afzien in de warmte. Met een volle maag ga ik terug naar de kamer om even te slapen. Ik ben zo moe en voel me zo beroerd. Het dutje was fijn, maar ik voel me er niet beter door. Ik heb veel buikpijn en diarree. De rest van de ochtend en middag blijven we op onze kamer en maken af een toe een rondje over het terrein. Helaas is er geen vogel te zien. Ook de groepsgenoten die we tegen komen hebben niks gespot. We beginnen ons zelfs te vervelen. We drinken nog wat koffie op de kamer met de restjes gebak uit het Kruger Park. Nog maar weer een dutje om de tijd te doden. Wat duurt deze dag lang. Het is veel te heet om buiten te spelen, er is niks te zien het hotel is ook niet zo leuk. Nu het kan duik ik dan maar een keer in het zwembad om even af te koelen. Als het na vijf uur eindelijk iets koeler wordt maken we nog een rondje over het park. Ook nu is er niks te spotten op de Samango apen na. Hoe later het wordt hoe slechter ik mij begin te voelen. Mijn buik doet pijn en de diarree wordt als maar erger. Aanschuiven bij het avondeten gaat dan ook niet lukken. De maaltijd krijg ik op mijn kamer geserveerd. Wat een luxe is dat. Met moeite krijg ik wat eten naar binnen en ga zo snel mogelijk naar bed in de hoop dat ik morgen weer zo fris als een hoentje ben.



Geplaatst in 2019-5 Zuid Afrika, 2019-5-h Mount Sheba | Een reactie plaatsen

Kruger Park – Letaba

Kruger (Skukuza) – Kruger (Letaba)

Het ontbijt is pas om zeven uur, maar de beste tijd om buiten te spelen is zo vroeg mogelijk. Voor half zes ben ik dan ook al op pad met camera en verrekijker. Voor het huisje van papa en mama zit een Turako prachtig in het zonnetje. Ik loop verder naar de rivier waar ik ijsvogels over zie vliegen. In de top van de boom zie ik de eerste groene duiven zitten. De vogels zijn vandaag erg actief en in grote aantallen aanwezig. Op de grond zitten hele kleine, gele vogeltjes die snel heen en weer hippen en niet vast te leggen zijn. Ik loop richting de boom waar gisteren alle duiven zaten. De boom zit nu vol met duiven, bijeneten, glansspreeuwen, amethist spreeuwen en muisvogels. Op dat moment komen papa en mama er aan en kunnen we nog even genieten van het spektakel. Vijf minuten later zijn alle vogels gevlogen. In anderhalf uur tijd heb ik heel wat vogels kunnen spotten en vast leggen. Om zeven uur zijn we dan ook erg hongerig en vallen aan bij het buffet. Om half negen gaan we vertrekken naar onze volgende bestemming in het Kruger park, maar als iedereen eerder klaar is vertrekken we ook eerder. Dat werkt natuurlijk niet zo best. De één staat al ruim voor achter uur bij de bus en de laatste pas ruim na acht uur. Om kwart over acht vertrekken we naar Letaba dat 160 kilometer Noorderlijker is gelegen.

Rooiwangmuisvoël – Krugerpark
Gevlekte muisvoël – Krugerpark
Gevlekte muisvoël – Krugerpark
Glansspreeu – Krugerpark
Grootblouoorglansspreeu – Krugerpark

Het is al snel verschrikkelijk warm in de bus. Ik zit met mijn voeten boven het wiel wat bloedheet is. De zon schijnt volop en de airco doet het op deze plek niet. Binnen korte tijd voel ik mij hondsberoerd en wissel van plek met mama. Nu zit ik helemaal achterin en helaas nauwelijks zicht. Dat is in dit geval niet zo heel erg, want we zien nauwelijks wild. We hobbelen uren door het park en komen geen meter vooruit. Het plan was om naar Orpen Dam te gaan. Een plek waar we aldus onze reisleider prachtig vogels en wild kunnen spotten. Op deze manier doen we er een eeuwigheid over. Om tien uur maken we een stop bij een picknickplaats met winkeltje waar we drie kwartier stoppen om een take-away lunch te scoren. Inmiddels barst ik uit mijn voegen van boosheid. Deze man(reisleider) snapt er totaal niks van. We komen van een prachtig rest camp met grote winkel/supermarkt waar we prima onze lunch hadden kunnen kopen. We rijden nog langzamer dan een slak door het park en op deze manier komen we pas op het heetst van de dag aan bij de hut. Iedereen kan dan wel bedenken dat alle vogels dan al lang weg zijn. Al we ons aan het snelheidslimiet hadden gehouden waren we al lang bij de hut geweest.

Kuifkophouthakker – Krugerpark

Om twaalf uur zijn we eindelijk bij Orpen Dam. In al die uren hebben we krap 50 kilometer afgelegd. De hut blijkt ook nog eens een viewpoint te zijn en geen specifieke vogelhut. Er vliegt welgeteld één vogel rond en nu krijgen we twee uur de tijd om hier te vogelen. Gelukkig trekt een groepsgenoot haar mond open na een uur en gaan we weer verder. De timing was precies goed, want als we de hut verlaten zien we vanuit de bus een hele kudde olifanten dicht bij de bus. De olifant tettert en wappert met zijn oren. Ik dacht dat hij misschien boos was, maar dit was een signaal om alle olifanten op te trommelen. Het is een kudde met een aantal jonge olifanten. Alle olifanten gaan in een cirkel om de jonge olifanten staan om ze te beschermen. Een prachtig gezicht. Bij een klein plasje water zien we een “nest” van de Foam Frog. Het is een witte bal in een struik gemaakt door een heel klein kikkertje. Als de kikkers uit komen banen ze zich een weg door de bal en vallen dan zo naar beneden in het water, tenminste als de plas water er dan is. Het is heel bijzonder.

Olifant – Krugerpark
Olifanten gaan beschermend om hun jongen staan – Krugerpark

Ik ben zo klaar met deze rot bus en vervelende reisleider dat ik niet te genieten ben. Ik heb geen idee hoe ik deze reis moet doorbrengen. In de bus is het zeker 35 graden. Met maximaal 30 kilometer hobbelen we verder en we zien nog steeds nauwelijks dieren. Als er wel iets te zien is zie ik nauwelijks wat vanaf deze plaats. Als de reisleider vertelt dat we bijna bij een rest camp zijn voor een korte plaspauze ben ik blij. Even naar buiten om de benen te strekken. Mijn benen en voeten zijn helemaal opgezet van de hitte. Helaas blijkt “bijna” hier iets anders te betekenen. Nog een uur lang moeten we rijden. Het is pas half vier al we daar vertrekken en we moeten nog 70 kilometer afleggen. Ik stap op de reisleider af met de vraag of hij er voor kan zorgen dat we voor het donker bij het kamp zijn. Als we op deze manier door hobbelen duur het nog zeker 3 uur. We zitten midden in de natuur en zouden dan pas in het donker aan komen. Het antwoord geeft weinig hoop. In overleg met de groepsgenoten stappen we nog een keer op de reisleider af en moeten hem bijna smeken om harder te rijden zodat we voor het donker op onze bestemming aan komen. Het moet niet gekker worden. Gelukkig gebeurt dat ook, maar juist nu zien we allemaal wild en wordt het landschap steeds mooier. We rijden een heel stuk langs een rivier waar hele groepen nijlpaarden zwemmen. Een aantal komen ook uit het water. Een gigantische krokodil loopt over het land met een prooi in zijn bek. Verderop lopen allemaal olifanten langs de weg en zelfs twee struisvogels. Hele kuddes met gnoe’s op korte afstand en een aantal prachtige roofvogels. Het is te merken dat de zon al langzaam onder gaat en de dieren weer tot leven komen. Gelukkig hebben we toch een mooie afsluiting van de dag gehad.

Steppe arend
Berghaan (Bateleur) – Kruger Park
Berghaan (Bateleur) die op zijn snavel valt – Kruger Park
Berghaan, (bateleur) die na zijn val bij moet komen -Kruger Park
Letaba Rest Camp – Kruger Park

Om vijf uur komen we aan bij Letaba Rest Camp. Het inchecken duurt zoals alles in Zuid-Afrika erg lang. Om half zes kunnen we eindelijk naar ons huisje, maar wij hebben andere plannen. Nadat we het programma voor morgen gehoord hebben en in de middag weer met de bus op pad gaan maken wij de keuze om zelf een sunset-drive voor morgen te boeken. Lekker met z’n drieën op pad zonder de bloedhete bus, slechte zitplaatsen en bekvechtende reisgenoten. Daarna gaan we naar de hut, nog even genieten van de laatste zonnestralen en het uitzicht op de rivier. Een nijlpaard met jong loopt over het land heen bij de ondergaande zon. Het is prachtig.

Nijlpaarden – Letaba Rest Camp – Kruger Park
Ondergaande zon bij Letaba Rest Camp – Kruger Park

Daarna eten we in het restaurant. Veel krijg ik niet naar binnen. Ik ben veel te beroerd van de warmte. Om kwart over zeven gaan we al terug naar het huisje om naar bed te gaan. De sterrenhemel is hier schitterend. Morgen moeten we achterlijk vroeg uit de veren. Dat maakt me weer des te bozer dat onze reisleider hier geen rekening mee gehouden heeft. Tien uur lang zitten we in een slechte bus, komen bijna in het donker aan en moeten midden in de nacht al uit bed. Dit zijn veel te lange dagen. Voordat ik in slaap val moet ik eerst even afkoelen. Letterlijk en figuurlijk. Hopelijk doet een (korte) nacht slapen mij goed en sta ik morgen met nieuwe positieve energie weer op.

Kruger (Letaba)

Om kwart over drie gaat de wekker. Ja, je leest het goed. Dit is toch geen tijdstip om wakker te worden. Ik had het geluk dat ik een paar minuten voor de wekker al wakker werd. Elke keer ben ik zo bang dat ik mij verslaap dat ik vaak iets voor de wekker wakker wordt. Mijn biologische klok doet het goed. Het is nog aarde donker als we naar buiten gaan. Zelfs met zaklamp is het even zoeken naar de juiste weg. Om kwart voor vier staan we paraat en om vier uur vertrekken we met een enorme safaribus. De sfeer is nu al gedaald tot het nulpunt. Het is zo’n grote jeep, met allemaal goede zitplaatsen en toch worden mensen boos dat ze niet de beste zitplaats hebben. Onvoorstelbaar hoe kinderachtig volwassen mensen kunnen reageren. De lampen op de jeep gaan aan en aan bij de kanten van de jeep krijgt iemand een enorme schijnwerper om de bosjes te verlichten op zoek naar wild. Al vrij snel zien we een hyena op de weg liggen. Eindelijk hebben we een roofdier gezien. Iedereen duikt er op af om een foto van te maken, maar dat valt erg tegen in het donker. We rijden verder en de ene naar de andere hyena komen we tegen. Ze liggen allemaal op de weg. Blijkbaar vinden ze dat nogal lekker. Er zitten ook een paar jongen bij die nieuwsgierig onze jeep komen bekijken.

Gevlekte Hyena – Kruger Park
Jonge gevlekte hyena – Kruger Park
Gevlekte hyena – Kruger Park
Gevlekte hyena – Kruger Park

Al snel wordt het wat  lichter en kleurt de hemel knal rood. De bomen zijn zwarte silhouten en vormen echt het bekende plaatje zoals je altijd ziet van Afrika. Ook al zien we niet veel verschillende dieren, de zonsopkomst is alleen al de moeite waard. Als de zon eenmaal boven de horizon uit komt gaat het heel snel. Binnen vijf minuten is de zon helemaal op.

Zonsopkomst in het Kruger Park

We rijden naar een watertje toe waar we nijlpaarden, krokodillen en een paar kleine vogeltjes zien. In een boom dicht langs de kant van de weg zit een gier. Wat een grote vogel is dat. Verderop zitten wel heel veel gieren en ook hyena’s. Er blijkt een kadaver te liggen van een buffel. De hyena’s en de gieren eten er van. Je hoort en ziet ze trekken aan de dode buffel. Het gaat er ruig aan toe. Helaas ligt het dier grotendeels achter de stuiken en kunnen we maar een klein stukje van het kadaver zien. De botten hoor je kraken. Dat klinkt echt heel leguber. Het lukt ons om iets beter zicht te krijgen op het dier en zien de hyena’s hun koppen in het kadaver stoppen. Het vlees steekt nog uit hun bek. Het bloed zit over hun kop gesmeerd. Het is eigenlijk heel smerig, maar wel super gaaf om mee te maken. Dit zie je normaal alleen op TV in natuurfilms. Nu staan we er zelf midden in. De gieren jagen af en toe de hyena’s weg zodat zij hun gang kunnen gaan. Zo wisselen ze het telkens af. Je zou wel uren kunnen genieten van dit spektakel, maar we gaan verder.

Kruger Park
Bosveldfisant – Kruger Park
Witrugaasvoël – Kruger Park
Witrugaasvoëls bij het kadaver – Kruger Park
Gevlekte hyena – Kruger Park
Gevlekte hyena’s die peuzelen aan een kadaver
Kruger Park

Ik zie heel wat vogels in de bomen zitten, maar de jeep is zo groot dat ik moet schreeuwen wil onze gids het horen. Een paar keer heb ik het geprobeerd, maar de vogels zijn dan al lang gevlogen.

Gompou (Trap) – Kruger Park

Eén keer heb ik geluk en maak ik iets heel bijzonders mee. Naast de jeep vliegt iets recht omhoog. Ik dacht een roofvogel en lijkt zo naar beneden te vallen, maar komt elegant op zijn poten terecht. Dan pas zien we dat het een Trap is. Deze vogel kan dus zeer vreemd vliegen. Bij een berg met grote rotsblokken zien we een stuk of tien klipdassen rennen. Om zeven uur zijn we terug bij het kamp.

We kleden ons om en lopen naar het restaurant. Onderweg stoppen we een aantal keren om eekhoorntjes en ijsvogels vast te leggen. We bestellen ons ontbijt, maar rustig zitten lukt niet. Er vliegt van alles voorbij. Ik zie een Scharrelaar, een Grijze Tok, Hoentjes, Grijze Lory en naast het restaurant zit een nestje met roodvleugelspreeuwen. De ouders zijn druk bezig om de jongen te voeden. Wat een plaatje.

Grysneushoringvoël (Grijze tok)
Rooivlerkspreeu – Kruger Park
Letaba Rest Camp – Kruger Park

Na een uitgebreidde lunch gaan we het terrein verder verkennen. Het is behoorlijk groot en een stuk groener dan Skukuza. We ontdekken een nest van de scharrelaar en halen er een paar groepsgenoten bij. Samen genieten we van de vogel die af en aan vliegt.

Gewone Troupant – Scharrelaar – Kruger Park
Gewone Troupant – Scharrelaar – Kruger Park

We lopen weer een stukje verder en nemen een pad naar beneden zodat we dichter bij het water lopen. Daar zien we een aantal nijlpaarden liggen.

Nijlpaarden – Kruger Park

Verderop in het bos zijn de Cicades die een oorverdovend lawaai maken. Ben ik even blij dat mijn huisje hier niet naast ligt. Het geluid wordt steeds harder. Had ik nu maar mijn oordoppen bij me. Het rondje gaat verder over de camping waar we een neushoornvogel met rode snavel tegen komen. Deze hadden we al wel één keer eerder gezien, maar niet goed vast gelegd. De camping staat redelijk vol met caravans en zelfs een paar tenten. Ik moet er niet aan denken om met deze hitte te kamperen. Er lopen een aantal bambi’s rondt en een varaan.

Bosveldfisant – Kruger Park
Rooibekneushoringvoël – Kruger Park
Kuifkophouthakker – Kruger Park
Kuitfkophouthakker – Kruger Park
Varaan – Kruger Park
Bosbok – Kruger Park
Bosbok – Kruger Park

Bij het zwembad koelen we onze voeten af in het warme water dat toch net iets koeler is dan onze lichaamstemperatuur. In het zwembad zitten twee Zuid-Afrikaanse kindjes waarmee we een praatje maken. Wat een prachtige taal spreken zij toch. Het kost wat moeite om ze te verstaan, maar dat lukt toch. Zij hebben gezien dat de buffel is aangevallen door leeuwen. Stiekem zijn we jaloers, maar tegelijk geeft het hoop dat we aan het eind van de middag nog iets zien. Bij de palmbomen zien we weer hele andere vogeltjes op de grond. We zijn wel een paar uur zoet geweest met een rondje over het terrein. Tijd om bij het restaurant te genieten van koffie met gebak. Ze hebben hier hele mooie taarten staan. De stukken die we krijgen zijn nog groter dan Amerikaanse porties. Het smaakt fantastisch, maar we krijgen het niet op. De helft gaat mee in een bakje voor een andere keer.

Na deze lange ochtend zijn we moe en gaan even op bed liggen. Of het de warmte, de koffie met taart of de malariapillen zijn weet ik niet, maar ik heb behoorlijke krampen en diarree. Ik blijf rustig op de kamer zitten in de koelte (nog 28 graden). Het is buiten verschrikkelijk heet. Als het iets beter gaat wil ik toch naar buiten om af te koelen in het zwembad. Het zwembad lijkt nu wel kilometers verderop te liggen in deze hitte. Aangekomen bij het zwembad moet ik alweer naar het toilet. Het zwembad ligt ook volop in de zon. Het lijkt me beter als ik weer terug ga naar de kamer om te rusten, af te koelen en energie te sparen voor onze safari. Bij de palmbomen spotten papa en ik nog wel een nieuwe zaadeter. Een heel kleurrijk vogeltje.

Gewone blousysie – Kruger Park
Melba Astrilde – Kruger Park

Op de kamer werk ik mijn verhaaltjes bij en voor ik het weet is het al tijd om te vertrekken. We hebben dezelfde jeep en gids als vanochtend. Wij zitten braaf volgens de afgesproken tijd in de jeep en verder is er niemand. De lokale mensen zijn niet zo stipt en iedereen komt te laat. We rijden al bijna het park af en er komen nog wat mensen aan. Zo duurt het wel even voordat we op pad gaan. Het is nog steeds bloed heet en het is flink afzien in de jeep. Ik kan bijna niet wachten totdat de zon onder gaat en het iets gaat af koelen, maar ik wil toch eerst wat dieren zien. Ook nu hebben we pech. Geen enkele olifant, giraffe of zebra laat zich zien. We komen wel een paar waterbokken tegen en die hebben we nog niet eerder gezien. Onze gids vind dat blijkbaar niet zo interessant. We roepen stop en toch blijft ze door rijden. Als de zon onder gaat wordt het pas echt leuk. De kleuren zijn weer net zo mooi als vanochtend. We rijden langs de rivier en de bomen lijken wel roze en paars te kleuren en weerspiegelen in het kleine beetje water dat er nog staat. Er liggen een hoop krokodillen en nijlpaarden die zelfs hun bekken voor ons openen. Dat hebben we nog niet eerder gezien. De zwaluwen vliegen samen met een enorme groep bijeneters in de lucht. Aan de andere kant van de jeep zitten Giant Eagle Owls in de boom. Dit zijn prachtige uilen met roze oogleden. Het is heel bijzonder om deze uilen te zien. Helaas worden ze weggejaagd door een man die al een hele tijd achter ons rijdt, uit stapt en een telefoon overhandigd aan iemand in onze jeep. Zien we eindelijk iets spectaculairs en dan wordt het weggejaagd.

Mopane boom, vooral olifanten vinden dit blad heerlijk
Avondlicht in het Kruger Park
Toch de waterbok gespot op afstand
Reuse ooruil – Kruger Park

Als we op de brug staan kunnen we goed genieten van de zonsondergang. Langzaam wordt het donker en mogen de zaklampen aan. Al vrij snel schijn ik op oogjes. Onze gids kan aan de ogen zien dat het een jakhals is. Weer een nieuw dier voor onze lijst. We zien nog een paar gnoe’s, zebra’s en impala’s. Als we terug rijden zien we nog een keer de jakhals van dichterbij. Dan zien we een dier waarvan we geen idee hebben dat het bestaat. Is het een kangoeroe? Die leven hier niet. Het is een springhaas. Het is een heel grappig en mooi dier en ik ben zo blij als een klein kind. De springhaas komt naast de jeep staan en we kunnen het heel goed bekijken. Voor mij is dit het hoogtepunt van de avond.

Springhaas – Kruger Park

De nijlpaarden zijn uit het water gekomen, maar de tijd is op en onze gids heeft haast om terug te gaan. Dat is een beetje jammer. Om half acht zijn we terug en vertellen vol enthousiasme aan onze groepsgenoten over de nieuwe dieren die we gespot hebben. Echt groot wild is het niet, maar wel super gaaf. Vanaf het restaurant kunnen we zien hoe een groep hyena’s een nijlpaard met jong probeert te omsingelen om aan te vallen. Moe, maar voldaan van deze prachtige dag gaan we naar bed.


Geplaatst in 2019-5 Zuid Afrika, 2019-5-g Kruger Park - Letaba | Een reactie plaatsen

Kruger Park – Skukuza

Swaziland – Kruger (Skukuza)

Vandaag vertrekken we pas om half negen. Alle tijd om de ochtend zelf op pad te gaan. Het is wederom niet zo mooi weer. We gaan daarom eerst maar ontbijten. De wrattenzwijnen liggen nog rondom het kampvuur te slapen. Onze gids vertelde ons dat dit kampvuur (smeulend hout) al 20 jaar brand en nog nooit is gedoofd. De zwijnen vinden het een heerlijke plek om te slapen. Vanaf ons tafeltje in het restaurant zien we de ijsvogels over vliegen. Al snel moeten we ons prachtplekje verlaten. Er is geen kip in het restaurant, maar we mogen absoluut niet op deze plek zitten. De Afrikaanse logica is voor ons Europeanen vaak onbegrijpelijk.

Na het ontbijt gaan we terug naar de weide waar we gisteren veel vogels gezien hebben. Onderweg komen we al een nieuwe soort tegen die zich erg goed verstopt. Bij de weide zelf is het vrij rustig met vogels totdat de zon door breekt. De vogels komen tevoorschijn en het word gelijk erg warm. We zien nog één nieuwe soort. Een heel klein, kleurrijk vogeltje. We hebben alle tijd en lopen rustig terug naar het hotel. Onderweg komen we mama tegen. Zij was al eerder terug gegaan. Ik zeg al tegen papa dat de planning vast gewijzigd zal zijn. Ja hoor, de planning is inderdaad veranderd. De hele groep zit al in de bus te wachten. Wij zijn erg boos, want hoe kun je zo last minute de planning omgooien. Vandaag gaan we naar Kruger toe en wil iedereen natuurlijk een goede plaats bij het raam hebben. Nu komen wij als laatste bij de bus aan en zitten op de slechtste plaatsen. Dit is voor mij de druppel. Ik word knettergek van de reisleider die elke keer de planning maar wijzigt en niet communiceert. Hij geeft opdracht aan de groepsgenoten om het door te geven, maar het is zijn verantwoordelijkheid. Ook de reisgenoten die elke keer de beste plek in de bus in pikken maken mij erg boos. Tijdens het rijden doet er zich een gelegenheid voor om van plaats te ruilen met een groepsgenoot die zit te klagen over zijn zitplaats. Lief als ik ben bied ik aan om op de slechte plaats te zitten met mijn korte beentjes. De plek heeft minder beenruimte, maar wel een raam die open kan. Nu zit ik perfect voor de rit door Kruger en neemt de boosheid een beetje af.

Olifant – Krugerpark

De rit gaat verder door Swaziland en we moeten de grens over naar Zuid-Afrika. Dat gaat gelukkig erg snel. Het is nu nog een tijdje rijden voordat we aankomen bij de ingang van het Krugerpark. We moeten een brug oversteken om het park in te gaan en wij mogen dat te voet afleggen. De temperatuur is goed opgelopen en de tocht door de brandende zon is zwaar. Als we nijlpaarden op het land zien, krokodillen, ijsvogels, ooievaars en nog tig andere soorten vergeten we de warmte. Onze reisleider heeft er al spijt van dat hij ons er uit gelaten heeft, want wij zijn niet zo makkelijk de bus weer in de krijgen. Bij de ingang van het park staat ook een olifant. In het park rijden we erg langzaam en gaan op zoek naar wilde dieren. We zien een aantal olifanten, giraffen en wat vogels. We moeten wel een beetje opschieten om bij de lunchplaats te komen. Een prachtige plek in de natuur met neushoornvogels en ijsvogels op korte afstand.

Op de brug om het Krugerpark in te gaan
Ingang Krugerpark, nijlpaarden komen uit het water
Lepelaar en Skoorsteenveër – Krugerpark
Bonte visvanger – Krugerpark
Reusevisvanger Krugerpark
Hamerkop – Krugerpark
Groenrugreier – Krugerpark
Geelbekneushoringvoël – Krugerpark
Geelbekneushoringvoël – Krugerpark
Bosveldvisvanger – Krugerpark

Het is een mooie stop. Daarna moeten we nog zeker 60 kilometer naar Skukuza rijden. Met de snelheid die we rijden en de nodige keren stoppen voor de dieren duurt de rit eindeloos. Het is in de bus inmiddels net zo heet als buiten en mijn slechte zitplaats helpt ook niet. Ik ben gaar, moe en weet niet hoe ik de rit moet uit zitten. De spanning in de bus is inmiddels om te snijden. Onze reisleider gedraagt zich als een alfamannetje en dat gedrag staat mij (en de rest) niet aan. Iedereen heeft last van de warmte en is chagrijnig vanwege de bus met slechte zitplaatsen. Het is vechten en strijden bij een raampje om een foto te maken. De gemoederen lopen hoog op. Ik sta op het punt om uit te stappen, maar dat kan hier niet tussen de leeuwen. Het is al na vijf uur als we het rest camp in rijden. Het duurt erg lang voordat we de sleutels krijgen en het mooiste licht is al voorbij als we bij de kamer zijn. Onze gids zou toch moeten weten dat dit het gouden uurtje is en wij vogelaars/fotografen dan buiten willen zijn. Nu het nog (net) niet donker is gaan we nog even naar buiten, maar veel valt er niet te zien. We eten voor het eerst in lange tijd binnen. Het is buiten veel te warm. Bij de airco is het goed toefen. Er komen steeds meer groepsgenoten bij ons aanschuiven en het is gezellig tafelen.

Kruger (Skukuza)

Mijn biologische klok is al goed ingesteld op ons Zuid-Afrikaanse ritme. Om kwart voor vijf word ik wakker en maak mij klaar voor de safari die om zes uur begint. Om half zes loop ik nog even naar de waterkant om dieren te spotten. Ik tref alleen wat apen aan die van alles uit de vuilnisbakken trekken. Ruim op tijd staat de groep klaar voor de safari. Iedereen heeft er zin in en wil de beste plekken. Zeker na de rampzalige busreis van gisteren. Gelukkig zijn het twee open jeeps waar 9 man in passen en we allemaal een top plaats hebben. Wij hebben wel even opgelet met welke mensen we in de jeep stapten. Nu zitten we met een leuk gezelschap met dezelfde wensen qua vogelen.

Jonge Grootglanssprreeu – Krugerpark

Het is nu aangenaam buiten. Onze gids is een (blanke) Zuid-Afrikaan die ook de prachtige Afrikaanse taal spreekt. Het is zo’n mooi en leuke taal. Ze combineert het met Engels zodat we haar goed begrijpen, want sommige woorden begrijpen wij echt niet. We speuren het landschap af naar vogels en groot wild. Het landschap is hier aardig groen en dat maakt het een stuk lastiger. Ik had verwacht dat het hier droger en dor zou zijn, dus niet. De eerste grote dieren die we zien zijn een aantal giraffen die er prachtig bij staan.

Krugerpark
Giraf – Krugerpark
Langstert Laksman – Krugerpark

Onderweg stoppen we voor een aantal nieuwe vogelsoorten. Een nieuw soort neushoornvogel met een rode snavel. Prachtige scharrelaars, vogels met lange staarten en meer dan genoeg roofvogels. De vogels zijn niet heel actief en in grote aantallen zoals op andere bestemmingen. Het grote wild laat zich ook niet zien. Onderweg komen we andere jeeps tegen waarmee we ervaringen uitwisselen, maar ook zij zien nauwelijks groot wild. We rijden heel wat rond op zoek naar de leeuwen. Die zijn alleen in de ochtend actief en daardoor beter te zien. Om negen uur komen we uit bij de golfbaan waar we gaan ontbijten. Wie bedenkt het nou om midden in een nationaal park een golfbaan te bouwen. Dat kost gigantisch veel water om het groen te houden. Medewerkers zitten op de grond onder een parasol om nieuwe rondjes graszoden in te steken. Wat een karwei in de hete zon. Ja, het is inmiddels al knap heet geworden. Het bestellen van het ontbijt gaat op z’n Afrikaans. Het valt niet mee om 3 types ontbijt voor 16 mensen goed door te geven aan de keuken. Het duurt een eeuwigheid voordat we het ontbijt krijgen. Als de meesten het ontbijt al achter de kiezen hebben krijg ik ook eindelijk mijn ontbijt. Per persoon moeten de eitjes blijkbaar gebakken worden. Dan ben je voor 16 man best lang bezig. Uiteindelijk heeft iedereen eten gekregen, al was het niet wat je bestelt had. Met een volle buik gaan we verder op safari in de hoop meer groter wild te spotten.

Gewone Troupant – Krugerpark

Op weg naar de vogelhut zien we nog een aantal Koedoe’s en de wereld aan Impala’s. Deze dieren kan je niet missen. Er leven wel meer dan 20.000 in dit park. Bij Lake Panic gaan we uit de bus waar we veilig (er zit een hek omheen) in een vogelhut zitten. We zitten nog maar net en een Malachite Kingfisher zit voor ons op een tak te poseren. Het is schitterend en perfect vast te leggen. De ene naar de andere kingfisher komt er voorbij. Wij zijn dolblij, want het is één van onze favoriete vogels. We kunnen inmiddels bijna alle kingfishers die in Zuid-Afrika leven afvinken.

Impala – Krugerpark
Koedoe – Krugerpark
Krugerpark
Kuifkopvisvanger – Krugerpark
Bontvisvanger – Krugerpark
Groenrugreier – Krugerpark

Een paar nijlpaarden liggen in de verte te brullen (als dat zo heet). Een Afrikaanse visarend komt hoog in de boom zitten en een paar kleine reigertjes lopen rond. Het is een mooie plek. Na een uurtje vogelen gaan we de jeep weer in, we willen ook graag op zoek naar de big five. We hebben iets meer geluk dan vanochtend. We zien een paar olifanten staan die genieten van een modderbad. Met hun slurf gooien ze modder over hun lijf heen. Het werkt als een soort zonnebrand.

Slapende olifant – Krugerpark

De giraffen komen nog mooier bij ons staan. We leren dat ze van een boom eten die hen high maakt. Als wij van de boom zouden eten gaan wij dood. Ook als de boom in brand staat worden wij al goed ziek van het inademen van de rook. De gidsen vertellen altijd leuke weetjes tijdens de safari’s.

Giraf – Krugerpark
Giraf – Krugerpark

Wat een kennis hebben deze mensen. Een zadelbekooievaar staat langs de kant van de weg. Voor de derde keer deze reis zien we deze vogel. Nu staat die op slechts een paar meter afstand.

Saalbekoiievaar – Krugerpark
Saalbekooievaar – Krugerpark
Kaapse Buffel – Krugerpark

Het geluk is met ons, want op het laatst zien we ook nog een aantal buffels. Het gevaarlijkste dier van de big five. Het is ondertussen bloedheet geworden en we zitten deels in de zon. Als de jeep rijdt hebben we nog een warme wind die iets verkoelt. Het zou vandaag iets boven de 40 graden worden. Om één uur komen we terug bij het rest camp waar we kunnen afkoelen van de rit. Wij blijven lekker op het kamp terwijl de rest van de groep gaat lunchen en daarna weer in de jeep stapt. Het is veel te heet, we zijn al lang onderweg en in de middag is er al helemaal niet veel te zien. Het was een mooie ochtend, wij hadden verwacht dat we een stuk meer dieren zouden zien.

Op de kamer zetten we als eerste de airco aan om af te koelen. Grote trek hebben we niet we maken een bakje noedels klaar. Bij de shop tegenover ons hutje halen we een lekker ijsje. We moeten het wel binnen op eten, want buiten valt er niet tegenaan te likken. Papa en mama moeten nog iets zakelijks regelen dus ik ga zelf op pad. In een rustig tempo, zoveel mogelijk in de schaduw maak ik een rondje over het terrein. Vogels zie ik niet en ik raak behoorlijk over verhit. In het huisje neem ik een verkoelende douche en puf uit van mijn mini-wandeling. Als de hitte afgezakt is ga ik even naar buiten. Aan de waterkant staan allemaal bankjes waar ik lekker in de schaduw kan zitten bij een aantal groepsgenoten. Voor onze neus loopt nog een nieuw soort vogel rond. Het is een patrijs of fazant, maar wij kunnen hem niet terug vinden in het vogelboek. Net daarna komen papa en mama terug.

Nijlpaard – Krugerpark
Hadada – Krugerpark
Blauwkeel agame in de zon – Krugerpark
Blauwkeel agame in de schaduw heel anders van kleur – Krugerpark

Steeds meer groepsgenoten komen er aan en maken ons jaloers met prachtige foto’s van een groene duif. Ik heb vanmiddag gezocht en niks gevonden. We worden op sleeptouw genomen naar dé boom waar ze zitten. De boom zit vol met deze kleurrijke duiven en het is gelukt om hem ook vast te leggen. Snel terug naar ons hutje, want de muggen komen er al aan

Papegaaiduif – Krugerpark
Papegaaiduif – Krugerpark
Geplaatst in 2019-5 Zuid Afrika, 2019-5-f Kruger Park - Skukuza | Een reactie plaatsen