Kruger Park – Skukuza

Swaziland – Kruger (Skukuza)

Vandaag vertrekken we pas om half negen. Alle tijd om de ochtend zelf op pad te gaan. Het is wederom niet zo mooi weer. We gaan daarom eerst maar ontbijten. De wrattenzwijnen liggen nog rondom het kampvuur te slapen. Onze gids vertelde ons dat dit kampvuur (smeulend hout) al 20 jaar brand en nog nooit is gedoofd. De zwijnen vinden het een heerlijke plek om te slapen. Vanaf ons tafeltje in het restaurant zien we de ijsvogels over vliegen. Al snel moeten we ons prachtplekje verlaten. Er is geen kip in het restaurant, maar we mogen absoluut niet op deze plek zitten. De Afrikaanse logica is voor ons Europeanen vaak onbegrijpelijk.

Na het ontbijt gaan we terug naar de weide waar we gisteren veel vogels gezien hebben. Onderweg komen we al een nieuwe soort tegen die zich erg goed verstopt. Bij de weide zelf is het vrij rustig met vogels totdat de zon door breekt. De vogels komen tevoorschijn en het word gelijk erg warm. We zien nog één nieuwe soort. Een heel klein, kleurrijk vogeltje. We hebben alle tijd en lopen rustig terug naar het hotel. Onderweg komen we mama tegen. Zij was al eerder terug gegaan. Ik zeg al tegen papa dat de planning vast gewijzigd zal zijn. Ja hoor, de planning is inderdaad veranderd. De hele groep zit al in de bus te wachten. Wij zijn erg boos, want hoe kun je zo last minute de planning omgooien. Vandaag gaan we naar Kruger toe en wil iedereen natuurlijk een goede plaats bij het raam hebben. Nu komen wij als laatste bij de bus aan en zitten op de slechtste plaatsen. Dit is voor mij de druppel. Ik word knettergek van de reisleider die elke keer de planning maar wijzigt en niet communiceert. Hij geeft opdracht aan de groepsgenoten om het door te geven, maar het is zijn verantwoordelijkheid. Ook de reisgenoten die elke keer de beste plek in de bus in pikken maken mij erg boos. Tijdens het rijden doet er zich een gelegenheid voor om van plaats te ruilen met een groepsgenoot die zit te klagen over zijn zitplaats. Lief als ik ben bied ik aan om op de slechte plaats te zitten met mijn korte beentjes. De plek heeft minder beenruimte, maar wel een raam die open kan. Nu zit ik perfect voor de rit door Kruger en neemt de boosheid een beetje af.

Olifant – Krugerpark

De rit gaat verder door Swaziland en we moeten de grens over naar Zuid-Afrika. Dat gaat gelukkig erg snel. Het is nu nog een tijdje rijden voordat we aankomen bij de ingang van het Krugerpark. We moeten een brug oversteken om het park in te gaan en wij mogen dat te voet afleggen. De temperatuur is goed opgelopen en de tocht door de brandende zon is zwaar. Als we nijlpaarden op het land zien, krokodillen, ijsvogels, ooievaars en nog tig andere soorten vergeten we de warmte. Onze reisleider heeft er al spijt van dat hij ons er uit gelaten heeft, want wij zijn niet zo makkelijk de bus weer in de krijgen. Bij de ingang van het park staat ook een olifant. In het park rijden we erg langzaam en gaan op zoek naar wilde dieren. We zien een aantal olifanten, giraffen en wat vogels. We moeten wel een beetje opschieten om bij de lunchplaats te komen. Een prachtige plek in de natuur met neushoornvogels en ijsvogels op korte afstand.

Op de brug om het Krugerpark in te gaan
Ingang Krugerpark, nijlpaarden komen uit het water
Lepelaar en Skoorsteenveër – Krugerpark
Bonte visvanger – Krugerpark
Reusevisvanger Krugerpark
Hamerkop – Krugerpark
Groenrugreier – Krugerpark
Geelbekneushoringvoël – Krugerpark
Geelbekneushoringvoël – Krugerpark
Bosveldvisvanger – Krugerpark

Het is een mooie stop. Daarna moeten we nog zeker 60 kilometer naar Skukuza rijden. Met de snelheid die we rijden en de nodige keren stoppen voor de dieren duurt de rit eindeloos. Het is in de bus inmiddels net zo heet als buiten en mijn slechte zitplaats helpt ook niet. Ik ben gaar, moe en weet niet hoe ik de rit moet uit zitten. De spanning in de bus is inmiddels om te snijden. Onze reisleider gedraagt zich als een alfamannetje en dat gedrag staat mij (en de rest) niet aan. Iedereen heeft last van de warmte en is chagrijnig vanwege de bus met slechte zitplaatsen. Het is vechten en strijden bij een raampje om een foto te maken. De gemoederen lopen hoog op. Ik sta op het punt om uit te stappen, maar dat kan hier niet tussen de leeuwen. Het is al na vijf uur als we het rest camp in rijden. Het duurt erg lang voordat we de sleutels krijgen en het mooiste licht is al voorbij als we bij de kamer zijn. Onze gids zou toch moeten weten dat dit het gouden uurtje is en wij vogelaars/fotografen dan buiten willen zijn. Nu het nog (net) niet donker is gaan we nog even naar buiten, maar veel valt er niet te zien. We eten voor het eerst in lange tijd binnen. Het is buiten veel te warm. Bij de airco is het goed toefen. Er komen steeds meer groepsgenoten bij ons aanschuiven en het is gezellig tafelen.

Kruger (Skukuza)

Mijn biologische klok is al goed ingesteld op ons Zuid-Afrikaanse ritme. Om kwart voor vijf word ik wakker en maak mij klaar voor de safari die om zes uur begint. Om half zes loop ik nog even naar de waterkant om dieren te spotten. Ik tref alleen wat apen aan die van alles uit de vuilnisbakken trekken. Ruim op tijd staat de groep klaar voor de safari. Iedereen heeft er zin in en wil de beste plekken. Zeker na de rampzalige busreis van gisteren. Gelukkig zijn het twee open jeeps waar 9 man in passen en we allemaal een top plaats hebben. Wij hebben wel even opgelet met welke mensen we in de jeep stapten. Nu zitten we met een leuk gezelschap met dezelfde wensen qua vogelen.

Jonge Grootglanssprreeu – Krugerpark

Het is nu aangenaam buiten. Onze gids is een (blanke) Zuid-Afrikaan die ook de prachtige Afrikaanse taal spreekt. Het is zo’n mooi en leuke taal. Ze combineert het met Engels zodat we haar goed begrijpen, want sommige woorden begrijpen wij echt niet. We speuren het landschap af naar vogels en groot wild. Het landschap is hier aardig groen en dat maakt het een stuk lastiger. Ik had verwacht dat het hier droger en dor zou zijn, dus niet. De eerste grote dieren die we zien zijn een aantal giraffen die er prachtig bij staan.

Krugerpark
Giraf – Krugerpark
Langstert Laksman – Krugerpark

Onderweg stoppen we voor een aantal nieuwe vogelsoorten. Een nieuw soort neushoornvogel met een rode snavel. Prachtige scharrelaars, vogels met lange staarten en meer dan genoeg roofvogels. De vogels zijn niet heel actief en in grote aantallen zoals op andere bestemmingen. Het grote wild laat zich ook niet zien. Onderweg komen we andere jeeps tegen waarmee we ervaringen uitwisselen, maar ook zij zien nauwelijks groot wild. We rijden heel wat rond op zoek naar de leeuwen. Die zijn alleen in de ochtend actief en daardoor beter te zien. Om negen uur komen we uit bij de golfbaan waar we gaan ontbijten. Wie bedenkt het nou om midden in een nationaal park een golfbaan te bouwen. Dat kost gigantisch veel water om het groen te houden. Medewerkers zitten op de grond onder een parasol om nieuwe rondjes graszoden in te steken. Wat een karwei in de hete zon. Ja, het is inmiddels al knap heet geworden. Het bestellen van het ontbijt gaat op z’n Afrikaans. Het valt niet mee om 3 types ontbijt voor 16 mensen goed door te geven aan de keuken. Het duurt een eeuwigheid voordat we het ontbijt krijgen. Als de meesten het ontbijt al achter de kiezen hebben krijg ik ook eindelijk mijn ontbijt. Per persoon moeten de eitjes blijkbaar gebakken worden. Dan ben je voor 16 man best lang bezig. Uiteindelijk heeft iedereen eten gekregen, al was het niet wat je bestelt had. Met een volle buik gaan we verder op safari in de hoop meer groter wild te spotten.

Gewone Troupant – Krugerpark

Op weg naar de vogelhut zien we nog een aantal Koedoe’s en de wereld aan Impala’s. Deze dieren kan je niet missen. Er leven wel meer dan 20.000 in dit park. Bij Lake Panic gaan we uit de bus waar we veilig (er zit een hek omheen) in een vogelhut zitten. We zitten nog maar net en een Malachite Kingfisher zit voor ons op een tak te poseren. Het is schitterend en perfect vast te leggen. De ene naar de andere kingfisher komt er voorbij. Wij zijn dolblij, want het is één van onze favoriete vogels. We kunnen inmiddels bijna alle kingfishers die in Zuid-Afrika leven afvinken.

Impala – Krugerpark
Koedoe – Krugerpark
Krugerpark
Kuifkopvisvanger – Krugerpark
Bontvisvanger – Krugerpark
Groenrugreier – Krugerpark

Een paar nijlpaarden liggen in de verte te brullen (als dat zo heet). Een Afrikaanse visarend komt hoog in de boom zitten en een paar kleine reigertjes lopen rond. Het is een mooie plek. Na een uurtje vogelen gaan we de jeep weer in, we willen ook graag op zoek naar de big five. We hebben iets meer geluk dan vanochtend. We zien een paar olifanten staan die genieten van een modderbad. Met hun slurf gooien ze modder over hun lijf heen. Het werkt als een soort zonnebrand.

Slapende olifant – Krugerpark

De giraffen komen nog mooier bij ons staan. We leren dat ze van een boom eten die hen high maakt. Als wij van de boom zouden eten gaan wij dood. Ook als de boom in brand staat worden wij al goed ziek van het inademen van de rook. De gidsen vertellen altijd leuke weetjes tijdens de safari’s.

Giraf – Krugerpark
Giraf – Krugerpark

Wat een kennis hebben deze mensen. Een zadelbekooievaar staat langs de kant van de weg. Voor de derde keer deze reis zien we deze vogel. Nu staat die op slechts een paar meter afstand.

Saalbekoiievaar – Krugerpark
Saalbekooievaar – Krugerpark
Kaapse Buffel – Krugerpark

Het geluk is met ons, want op het laatst zien we ook nog een aantal buffels. Het gevaarlijkste dier van de big five. Het is ondertussen bloedheet geworden en we zitten deels in de zon. Als de jeep rijdt hebben we nog een warme wind die iets verkoelt. Het zou vandaag iets boven de 40 graden worden. Om één uur komen we terug bij het rest camp waar we kunnen afkoelen van de rit. Wij blijven lekker op het kamp terwijl de rest van de groep gaat lunchen en daarna weer in de jeep stapt. Het is veel te heet, we zijn al lang onderweg en in de middag is er al helemaal niet veel te zien. Het was een mooie ochtend, wij hadden verwacht dat we een stuk meer dieren zouden zien.

Op de kamer zetten we als eerste de airco aan om af te koelen. Grote trek hebben we niet we maken een bakje noedels klaar. Bij de shop tegenover ons hutje halen we een lekker ijsje. We moeten het wel binnen op eten, want buiten valt er niet tegenaan te likken. Papa en mama moeten nog iets zakelijks regelen dus ik ga zelf op pad. In een rustig tempo, zoveel mogelijk in de schaduw maak ik een rondje over het terrein. Vogels zie ik niet en ik raak behoorlijk over verhit. In het huisje neem ik een verkoelende douche en puf uit van mijn mini-wandeling. Als de hitte afgezakt is ga ik even naar buiten. Aan de waterkant staan allemaal bankjes waar ik lekker in de schaduw kan zitten bij een aantal groepsgenoten. Voor onze neus loopt nog een nieuw soort vogel rond. Het is een patrijs of fazant, maar wij kunnen hem niet terug vinden in het vogelboek. Net daarna komen papa en mama terug.

Nijlpaard – Krugerpark
Hadada – Krugerpark
Blauwkeel agame in de zon – Krugerpark
Blauwkeel agame in de schaduw heel anders van kleur – Krugerpark

Steeds meer groepsgenoten komen er aan en maken ons jaloers met prachtige foto’s van een groene duif. Ik heb vanmiddag gezocht en niks gevonden. We worden op sleeptouw genomen naar dé boom waar ze zitten. De boom zit vol met deze kleurrijke duiven en het is gelukt om hem ook vast te leggen. Snel terug naar ons hutje, want de muggen komen er al aan

Papegaaiduif – Krugerpark
Papegaaiduif – Krugerpark
Geplaatst in 2019-5 Zuid Afrika, 2019-5-f Kruger Park - Skukuza | Een reactie plaatsen

Swaziland

Mkhuze – Swaziland

Tegen de tijd dat ik naar bed wilde gaan kregen we bezoek van een vleesmuis. Een aantal groepsgenoten hebben al eerder bezoek gehad van een vleermuis. Nu is het onze beurt. Ik schrik me de pleuris en ren als een malle de kamer uit. Die vleermuis moet zo snel mogelijk ons huis verlaten. Papa en mama werken hem samen de deur uit. Opgeruimd staat netjes. Nu kan ik met een gerust hart slapen. Het is vandaag een stuk minder heet dan gisteren en iets koeler op de kamer. Alle ramen staan open en er staat zelfs een beetje wind. Ik val snel in slaap, maar wordt midden in de nacht wakker van een mug in mijn klamboe. Er zitten genoeg gaten in het ding om ongedierte binnen te laten. Als ik wakker ben hoor ik ook de Bush Baby buiten. Even later gaat mama een poging doen om de Bush Baby te spotten. Dat is gelukt, alleen het vastleggen niet. Later word ik weer wakker vanwege harde wind en waai ik bijna mijn bed uit.

Om zes uur stap ik uit bed. We maken ons klaar om een rondje over het terrein te maken. De Impala’s en Nyala’s lopen langs ons huisje. Ook de apen komen door de tuin gewandeld. We lopen als eerste naar de vogelhut op zoek naar dé ijsvogel. Als we op het punt staan om de hut te verlaten zie ik iets kleurrijks in de verte. Ik pak mijn camera er bij en ja hoor, het is dé ijsvogel. Het vogeltje zat te ver weg tussen te veel takjes dat ik hem alleen onscherp heb kunnen vasten, maar het bewijsmateriaal is er. Misschien komt het door het slechte(re) weer, maar we kunnen weinig vogels spotten. Om half acht gaan we uitgebreid ontbijten en daarna hebben we nog alle tijd om nog een rondje over het terrein te lopen. De vogels zijn nu een stuk actiever en het is ook een stuk zonniger aan het worden. We zien een ander soort ijsvogel. Daardoor kom ik op een ander pad uit achter onze huisjes waar het wemelt van de vogels. In een paar minuten tijd spot ik zo vijf nieuwe soorten en kan ik er zelfs een aantal vast leggen. Ik haast me snel naar mama en papa om hen op te halen en de prachtplek te laten zien. De vogeltjes zitten er nog steeds en we zien zelfs weer een breedbek scharrelaar. Alle kleuren van de regenboog lijken bijna voor te komen in dit vogeltje. De kleuren die er niet in voorkomen zitten wel in de andere vogeltjes die hier rond vliegen. Wat jammer dat we de afgelopen dagen nauwelijks vogels gespot hebben en nu we weg moeten alles tevoorschijn komt.

Om negen uur gaan we met de bus het park verlaten. Onderweg zien we nog een aantal dieren, maar tijd om te stoppen hebben we niet, want het is een lange reisdag. In een uur tijd rijden we terug naar de doorgaande weg. Daarna komen we diverse bekende plekken tegen. We rijden door Hluhluwe, komen bijna uit bij Ghost Mountain en daarna door Mkuze. We zijn drie uur op weg en zijn nog geen meter vooruit gekomen. Geen idee hoe wij rijden, maar voor mij gevoel hebben we nu drie rondjes gemaakt. Dat is erg frustrerend, want dat betekent dat we er nog lang niet zijn. Onderweg maken we een stop bij de supermarkt om water te halen. Bij elke supermarkt en in elk dorpje staan marktkraampjes waar ze groente en fruit verkopen. De kraampjes bestaan vaak uit niet meer dan een paar planken met mogelijk nog een afdakje. Ook al worden er maar vijf trossen bananen verkocht, er zitten minstens drie vrouwen achter de kraam. Het is een sociaal gebeuren. Wij kopen bananen nadat onze vorige tot moes zijn geslagen toen we met de bus over een hobbel ging en wij een meter omhoog uit de stoelen kwamen en de zware rugtas boven op de bananen terecht kwam. Vrij snel daar na komen we bij de grens met Swaziland. Het is een echt land met een eigen koning, taal en munteenheid. We moeten door de doaune en dat gaat verrassend snel.

Rooibekkwelea

Eénmaal in Swaziland maken we kennis met hun traditionele woningen (homesteads). Het zijn allemaal kleine hutjes gemaakt van riet. Het ziet er mooi uit, maar het is ook zeer primitief. Het landschap wordt prachtig met bergen, rivieren en uitzichten. Bij een restaurant gelegen midden in de natuur gaan we lunchen. Het Nisela Safari restuarant duurt het lang voordat we het eten krijgen, maar dat is geen straf. Het is een groot terrein met genoeg bomen en heel veel vogels. Zo lang het eten er niet is kunnen wij lekker vogelen. In een uur tijd hebben we heel wat nieuwe vogelsoorten gespot. Het was één groot feest. Wat jammer dat we verder moeten, maar hopelijk komen wij ook uit op een mooi plek met net zo veel vogels.

Rooivlerkspreeu
Diederikkie
Kwêvoël
Aankomst Milwane Wildlife Sancturary

De reis naar onze lodge duurt nog drie uur. Dat is een flinke tegenvaller. Dat de reis vier uur zou duren klopt van geen kant. We hobbelen rustig verder door het snikhete Swaziland. Het is een land dat grotendeels leeft van landbouw. Velden vol met ananassen, bananenplantages en suikerriet. Om kwart voor zes komen we dan eindelijk aan bij Milwane Wildlife Sanctuary. Het is en natuurpark waar we doorheen moeten rijden om bij de Lodge te komen. De zon gaat al onder en het zonlicht is prachtig. Onderweg zien we veel soorten bokken en wrattenzwijnen. Er is zoveel te zien. Als we aankomen bij de Lodge zijn we erg blij. Het is schitterend gelegen en al wild loopt voor je huisje langs.

Onze accommodatie in Swaziland

Wij verblijven in Beehives. Het zijn koepelhutjes gemaakt van riet. De enige opening in de hutjes is de deur. Dat wordt vannacht flink zweten. Zo snel mogelijk droppen we onze spullen en gaan genieten van de laatste zonnestralen. We hebben een prachtig uitzichtpunt voor de Afrikaanse zonsondergang met daarbij een wrattenzwijn met jongen. Wat een plaatje is dit. Om half zeven worden we al aan tafel verwacht, dus haastje repje gaan we terug naar ons hutje om ons om te kleden zodat we mug proof aan tafel kunnen zitten. Het eten van het buffet smaakt goed. Het was een vermoeiende dag in de bus en nu snel naar bed om morgen de hele dag buiten te spelen.

Blesbok
Jong Knobbelzwijn
Knobbelzwijn
Gewone Tarentaal
Groene Meerkat

Mlilwane

Met een ventilator naast mijn bed was het vannacht uit te houden in het snikhete hutje. Om zes uur moesten we al weer paraat staan voor de wandeling met vogelgids. Het is niet zo heel mooi weer en dat is gunstig voor ons. Niet te heet om rond te wandelen. Het nadeel is dat de vogels minder actief zijn. Desondanks zien we toch enorm veel vogels. We slenteren langs het water en riet op zoek naar vogels. Er is zoveel te zien en vooral de Red Bischop, (Rooivink) laat zich prachtig zien. Het is een vogel die alleen in de lente zo mooi rood is. Daarna is het een saai vogeltje. Onvoorstelbaar dat deze vogel zo’n gedaanteverandering ondergaat.

Rooivink
Rooivink

De hele groep is enorm enthousiast als we een bijeneter zien. Een vogelsoort die ook hoog op mijn verlanglijstje staat. Het is een hele kleurrijke vogel met groen, oranje, wit en blauw. Een half uur later is het al iets minder interessant. Ze blijken hier met bosjes rond te vliegen. Daardoor hebben we alle kans om het beestje prachtig vast te leggen.

Rooikeelbyvreter
Rooikeelbyvreter

In een paar uur tijd zien we zoveel nieuwe soorten vogels dat het maar goed is dat we ze hebben opgeschreven. Ik weet nu al niet meer wat we allemaal gezien hebben. De ijsvogel die we gespot hebben ben ik natuurlijk niet vergeten. Wat een beauty is het. Naast alle vogels loopt er ook genoeg groter wild rond. Blesbokken, impala’s, nyala’s, gnoe’s (Wildebeest), zebra’s en een krokodil. Het landschap is zo mooi groen met aarde dat diep rood van kleur is. Met de wilde dieren er bij is het enorm genieten van deze ochtendwandeling.

Wanden waar ijsvogels nestelen

Milwane Wildlife Sanctuary

Milwane Wildlife Sanctuary
Zebra in Milwane Wildlife Sanctuary

Drie uur later zijn we terug bij het restaurant waar we hongerig aanvallen op het ontbijt. Wij zijn niet de enige die hongerig zijn. Ook de Wevers pikken een graantje (letterlijk, want ze eten van de muesli) mee. We tafelen lekker lang en wisselen ervaringen uit over de waarnemingen van de ochtend. Het restaurant is aan het water gelegen van waar je ook goed vogels kan spotten. De bomen zitten vol met Heilige Ibissen die aan het nestelen zijn. De schildpadden zwemmen langs ons heen en een enorme krokodil ligt in het water. Om half elf zijn we terug op de kamer. Ik ben zo moe van het slenteren en de indrukken dat ik drie kwartier plat ga om bij te tanken.

Skoorsteenveër
Groenrugreier

Met nieuwe energie gaan we om half twaalf op pad. We lopen een deel van de route die we vanochtend ook gedaan hebben. Nu kunnen we ons eigen tempo aanhouden en zo lang stil staan bij een vogel als we zelf willen. Het is te merken dat de ochtendspits van vogels voorbij is en er een stuk minder te vinden zijn. Dat mag de pret niet drukken, want er zijn nog steeds meer dan voldoende vogels te spotten.

Bontrugwewer
Bontrugwewer in zijn nest
Rooikeelflap

We steken een riviertje over en de zebra’s komen naar ons toe gelopen. We nemen wat afstand en de Zebra gaat uit de rivier drinken. Het is een schitterend gezicht. De andere Zebra’s komen er ook aan, maar de Gnoe komt er ook aan. We kunnen hier veilig rondlopen, maar zo’n beest is toch wel een beetje eng. We nemen meer afstand en moeten een tijdje wachten voordat we onze route kunnen vervolgen.

Zebra met jong
Zebra
Zebra
Gnoe

Tijdens het wandelen komen we overal groepsgenoten tegen. Iedereen geniet op zijn eigen manier van de vrije dag en leeft zich uit in dit immense natuurpark waar je met gemak meerdere dagen kan doorbrengen. We lopen een stuk door het bos en komen uit bij een mooie weide waar het stikt van de vogels. Er vliegen weer een aantal nieuwe soorten rond die amper vast te leggen zijn. Deze vogels leven laag bij de grond. Met wat geduld is het gelukt om er één vast te leggen en het blijkt een Pink Throated Twinspot te zijn. Wauw, weer één vogel van mijn wensenlijst. Ik kan al bijna naar huis. Zoveel heb ik al kunnen afstrepen. Snel tevreden zijn we niet, want een vogel vastleggen kan altijd beter.

Geelwewer

Om kwart over twee zijn we terug bij de hutjes. Moe van de wandeling in het warme Afrika, en dan schijnt de zon niet eens. Het temperatuurverschil met gisteren (toen het zonnig was) is dan ook aanzienlijk. Voor de hutjes staan picknickbanken waar we gezellig met een aantal groepsgenoten zitten.

Rooibeksysie
Dikbekwewer
Koning Rooibekkie
Witborsspreeu

Bij het winkeltje halen we een ijsje. Ze verkopen hier Magnum’s met Mint smaak. I love it! Het ijsje eten we op bij het restaurant met uitzicht op het water. Aan ijs eten zouden we bijna niet toe komen. De ibissen staan zo mooi in het water. De schildpadden komen in grote aantallen voorbij en zelfs een reuzen ijsvogel komt voorbij. Niet veel later komt er nog een kleine knalblauwe ijsvogel op een takje zitten. Het wordt hier al vroeg donker en de puf is wel op na zo’n fantastische dag. Nog even ontspannen in de hut voordat we mogen eten en slapen voor een nieuwe dag in Afrika.

De wrattenzwijnen slapen rondom het kampvuur

Knobbelzwijnen bij het kampvuur



Geplaatst in 2019-5 Zuid Afrika, 2019-5-e Swaziland | Een reactie plaatsen

Mkhuze

St. Lucia – Mkhuze

Het is voor het eerst erg zonnig als we buiten komen. Het is ook voor het eerst dat wij niet als eerste op pad zijn. Onze buren zijn ons voor. Om kwart voor zes lopen we naar de brug om nijlpaarden te spotten. Ze zitten er wel, maar niet zo goed zichtbaar. Nog steeds willen ze hun bek niet open doen. Dat vinden wij heel gemeen. Dan maar door naar het parkje waar zo veel vogels zitten. De Neushoornvogel landt in een boom voor ons waardoor we hem goed kunnen zien en voor het eerst schitterend kunnen vastleggen. Al vrij snel zien we meer groepsgenoten en lopen samen op zoek naar meer vogels. De Hop loopt weer rondt in de buurt van het nest en een ander soort Neushoornvogel komt ook in de bomen bij ons zitten, de ijsvogel zit op hetzelfde plekje als eergisteren. Het is zo warm dat je niet zou denken dat het nog maar zeven uur is.

Witoorhoutkapper

We ploffen neer bij The Forest Lodge waar het enorm druk is met Nederlandse groepen. We rusten uit van de warmte en genieten van de mooie omgeving. Als de ergste warmte  voorbij is maken we nog een klein rondje, de vogels hebben net als ons last van de warmte. Het enige wat we zien is een groepje Hoenen op de weg. Als we terug komen bij de Lodge is het nog maar half acht en wij vallen om de van de honger. Op zijn allervriendelijkst vragen wij of we hier mogen ontbijten. Dat is geen probleem en wij genieten volop van het heerlijke ontbijt. Na het ontbijt gaan we lekker relaxen bij het hotel. Met de voeten lekker afkoelen in het zwembad en even de ogen dicht doen op de ligbedden. Om negen uur is het hier al tijd voor een ochtenddutje. Mama loopt ondertussen naar ons hotel om te kijken of ze op de hoogte zijn van het feit dat wij ons eigen plan trekken. Daar blijkt dat de planning helemaal is omgegooid. In plaats van half twee vertrekken we al om tien uur. Daar gaat onze “vrije” dag, lunchen bij Kauai en koffie drinken. Gelukkig is het nog vroeg en hebben we een uur voordat we gaan vertrekken. Snel werken we ons to-do lijstje af. Nog even naar een mooie plekje op zoek naar een vogel, water in slaan en de laatste spullen inpakken. Het zweet loopt van ons af en met een hoofd zo rood als een boei stappen we de bus in.

Muzi Pans
Muzi Pans

Het is twee uur rijden naar onze eindbestemming en onderweg gaan we een stop maken bij Muzi Pans. Alleen de rit daar naar toe duurde al twee uur. Het is een gebied met veel water waar we uiteraard veel watervogels kunnen zien. Het is niet aangelegd en we moeten zelf een weg banen door de natuur. Dat is goed te doen. Het stikt hier van de reigers en ooievaarssoorten. Als eerste zien we een zwarte Ooievaar, een Flamingo en een Pelikaan.

Oopbekooievaar en Groot Flamink

Papa en mama gaan links om en ik ga met de groep rechts om. Dat is een hele goede keuze geweest, want daar staat de Zadelbekooievaar. Een prachtige vogel die hoog op mijn wensenlijstje staat. Zo blij als een kind sta ik in de bosjes te genieten. Dat ik het bloedheet heb en bijna weg smelt neem ik voor lief. Een half uur lang staan we in de brandende zon en dat is meer dan genoeg. Wat was dit een prachtig moment en wat hebben we veel nieuwe soorten gezien.

De planning van de gids klopt van geen kant en de lunch die hij besproken had om één uur halen we bij lange na niet. Andere mogelijkheden in de buurt zijn er ook niet. We rijden een stuk terug naar een grote supermarkt waar we inkopen kunnen doen voor vandaag en morgen. De weg is alleen zo hobbelig dat wij achter in de bus een halve meter omhoog komen van de stoel. De gordels hier werken niet of de stoeltjes zijn zo klein dat de gordel al weer open springt omdat je er met je kont op zit. Daarna is het zeker nog een uur rijden naar onze Lodge midden in Mkuze National Park. Dat is schitterend gelegen, midden in de natuur met de kans om dieren te spotten vanuit je luie stoel. Met z’n drieën hebben we één gigantisch huis tot ons beschikking met woonkamer en complete keuken. We zijn moe en gaar van de (uiteindelijk) lange en bovenal warme dag. De airco in de bus doet het niet zo heel best dat de vlammen mij nog steeds uit slaan. We ploffen neer op de bank en zetten de airco in de woonkamer aan. Erg jammer dat de slaapkamers geen airco hebben, want daar is het snikheet. De fan op de kamers doen het niet. Gelukkig staat er één mobiele ventilator, maar die wordt binnen vijf minuten in beslag genomen door een medewerker. We hopen dat het nog wat af koelt tegen de avond. Als we de wolken bekijken ziet het er naar uit dat het flink kan gaan regenen. Voordat het met bakken uit de lucht komt gaan we nog naar buiten waar we een aantal bokken zien die zich gemakkelijk laten fotograferen. Op het terrein is ook een kleine vogelhut waar we gaan zitten en vrij snel een mini-ijsvogel spotten met felle kleuren. We zijn alleen zo enthousiast als we het vogeltje zien dat we iets te veel geluid produceren en het vogeltje er van door gaat.

Nyala mannetje
Nyala vrouwtje
Impala
Impala’s

De eerste druppen komen uit de lucht vallen. Om te voorkomen dat we drijfnat terug komen lopen we snel terug naar ons huisje. Het valt mee hoeveel regen er komt, maar het begint wel flink te onweren. De timing is een beetje slecht, want we zouden vanavond een braai hebben. Onze chauffeur staat buiten al vlees te grillen. Ik zit met smart te hopen op een stroomstoring. Dat is typisch Afrikaans en dat heeft toch wel wat. Als de lampen en de airco uit gaan ben ik zo blij. We hebben stroomstoring. Ik pak de kaars die we in huis hebben staan voor het geval dat de stroom uit valt en op dat moment springt alles weer aan. Wat ben ik teleurgesteld. Zo valt de stroom nog een aantal keren uit voor een paar seconden met als resultaat dat opeens de lampen in de slaapkamer zijn aangesprongen. Met geen mogelijkheid waren deze aan te krijgen net als de ventilator die er aan vast zit. Hoe krijgen we ooit deze lampen weer uit? Wie weet dat een volgende storing er voor kan zorgen dat ze ook weer uit gaan.

Mhkuze

Om zeven uur gaan we aan tafel en staat er een gigantische vleesmaaltijd voor ons klaar. Of ik het zo leuk vindt om buiten te eten weten ik nog niet, want de vleermuizen vliegen rakelings langs mijn hoofd. Ik ben verschrikkelijk bang voor ze. Gelukkig verdwijnen ze vrij snel en kan ik ongestoord eten. Enorme lappen rundvlees krijgen we voorgeschoteld met aardappelsalade en sla. Het smaakt heerlijk en één stuk vlees staat voor mij bijna gelijk aan één week vlees. Tijdens het eten spot onze chauffeur een Bush Baby. Een schattig nachtdiertje met grote ogen. Wat een dotje is dit. Het was een hele leuke ervaring om buiten te eten onder een overkapping terwijl het onweer verschrikkelijk los barst. De onweersklappen worden steeds harden en de hele hemel licht op. De flitsen komen uit plaatsjesboeken. Terug in het huisje is er zo’n harde klap dat het klinkt alsof het is ingeslagen. Hopelijk houdt het snel op, want ik wil wel gaan slapen. Het is inmiddels op magische wijze toch gelukt om de lampen uit te krijgen,  even later zijn ze bij de zoveelste stroomstoring weer aangesprongen. Gelukkig weten we nu precies hoe we moeten staan om ze met de afstandsbediening uit te krijgen. Op tijd duiken we het bed in. Ik slaap wel onder de klamboo, want ondanks de horren lopen er voldoende Gecko’s in huis rondt. Ik ben niet (meer) bang voor ze, maar het idee dat ze over mij heen zouden kunnen lopen vind ik toch iets minder aangenaam.

Gezamenlijke eetplaats

Mkhuze

De nacht was verschrikkelijk. Eerst kon ik niet slapen vanwege de hitte en het onweer, toen ging een raam klepperen en leek ik een silhouet van een aap te zien en zo duurde het nog wel even voordat ik sliep. Het is vannacht nauwelijks afgekoeld en de fan heb ik heel erg gemist. Met pijn en moeite ga ik om half zes uit bed. Dat was net het moment waarop ik lekker sliep en het koelst van de hele nacht was. De groep gaat om zes uur met de bus door het park rijden. Wij hebben geen zin om twee uur lang in een bus te zitten en benutten de kans om op het terrein vogels te kijken. Er lopen weer Impala’s en Nyala’s rondt die we nu goed kunnen vast leggen. Bij de vogelhut doen we opnieuw een poging om de ijsvogel te spotten, maar de plek is in beslag genomen door een groep apen. Zij hebben ons niet in de gaten waardoor we ze goed kunnen bekijken. Ze zitten op een boom en proberen met hun poten insecten uit de boomstam te plukken. We lopen een stukje verder over de weg en horen een heel raar geluid en zien een nieuw soort vogel. Het is prachtig roze met blauw en het is de breekbekscharrelaar. Een vogel die ook op ons wensenlijstje stond. In een paar uur tijd hebben we weinig gespot, maar deze nieuwe soort en de groep apen maken het tot een mooie ochtend.

Rooikophoutkapper
Gewone Willie
Groene Meerkat
Geelbektroupant

Om acht uur schuiven we aan bij het ontbijt dat wederom gemaakt is door onze gids Julian. Wat een fantastisch ontbijt heeft hij gemaakt. Voor 18 mensen koken in zo’n klein keukentje vind ik een hele prestatie. Toast met champignons, roerei, worst met tomaten en ui, yoghurt, fruit. Het is hotelwaardig. Na het ontbijt wil ik op bed gaan uitrusten zodat ik de rest van de dag wat meer energie hebt. Dat wordt hem alleen niet, want we krijgen een hele groep mensen over de vloer. Ons huis wordt van top tot teen schoongemaakt door zeker vier personen. Zelfs de afwas wordt voor ons gedaan. Het is ook onvoorstelbaar hoe vies de vloer kan worden in één nachtje slapen. Het is één grote zandbak geworden. Nu kunnen we even met schone voeten rondlopen.

Rooibekrenostervoël

Om tien uur gaan we toch mee met de bus. Onze gids kent dit gebied niet en wij hebben de kaart grondig bestudeerd en weten precies waar we naar toe willen. De gids krijgt onze kaart en brengt ons naar de plek toe die wij uitgezocht hebben. We stellen ons verwachtingen bij nu we weten hoe slecht je dieren vanuit de bus kan zien zodat we niet teleurgesteld worden. Als we nog maar net op weg zijn komen we een groep giraffen tegen. Ik heb een goede plaats bij het raam en kan ze goed zien en zelfs perfect vastleggen. De giraffen hebben ook gezelschap van een paar zebra’s en impala’s. Dat wij groot wild zouden zien had ik totaal niet verwacht, dus dit is extra genieten. De Nyala’s en Impala’s lopen ook veel rond en daar tussen staat één Gnoe. Ook deze kunnen we goed zien en vast leggen.

Gnoe

Het is een prachtige rit naar de vogelhutten waarbij de nodige keren gestopt wordt om wild en vogels te fotograferen. De vogelhut is prachtig gelegen aan het water van waar we zicht hebben op een hele boel vogels. Een uur brengen we er door. IJsvogels zijn aan het bidden boven het water en vangen vis, de pelikaan is aan het vissen vanaf een dode boomstam en de nijlpaarden komen regelmatig boven water. Met de verrekijker spot ik op zeer grote afstand nog een knalblauwe ijsvogel. Probeer maar eens aan de rest van de groep uit te leggen waar het dier zit. Dat valt vies tegen. De Goliath Heron scheert over het water. Er is zoveel te zien en de omgeving is ook zo mooi. Na een uur verplaatsen we naar een hut iets verderop aan hetzelfde water.

Mkhuze onderweg naar de vogelhut
Kleinwitreier
Bontvisvanger
Bontkwikkie

Vanaf deze plek hebben we net iets ander zicht en spotten ook weer wat andere vogelsoorten. Ibissen, ooievaars, ijsvogels, grielen, jacana’s en zelfs een krokodil. Het was echt een aanrader. Als we terug lopen naar de parkeerplaats zit er een slang in de boom met de toepasselijke naam Boomslang. Het is een klein, groen slangetje dat wel enorm gevaarlijk is.

Lelieloper
Zie je de groene boomslang

We rijden via een andere route terug naar de lodge en stoppen de nodige keren om dieren te spotten. Als hoogtepunt zien we een Korhaan langs de weg staan. Het dier poseert voor de foto. Een Letherback Turtoise steekt de weg over voor de bus en een Varaan zit aan de kant van de weg.

Langbeen Korhaan
Panterschildpad
Varaan

Een groep Bavianen rent door de graslanden heen. Wat een fantastische morgen hebben wij gehad. Dat we zoveel dieren zouden zien hadden we niet verwacht. We gingen uit van het slechtste en hebben zoveel geluk gehad. Iedereen in de bus deed ook z’n best om anderen een kans te gunnen om een foto te maken door het miniscule raampje.

Het is al twee uur als we terug zijn en maken een eenvoudige lunch met verse ananas en yoghurt. Het fruit smaakt hier heerlijk. Na de lunch is het tijd voor siësta. We zijn moe van de warmte en alle indrukken. We willen nog graag een rondje maken over het terrein op zoek naar vogels. Geen idee waar ze heen zijn, maar ze zitten niet hier. Ook groepsgenoten zien nauwelijks vogels. Dan blijven we lekker in de kamer om te rusten en af te koelen. Om zeven uur zitten we aan een maaltijd gemaakt door Julian. Het is een Afrikaans stoofpotje met kip, groenten en rijst. Het smaakt heerlijk. Alle ramen staan alweer wagenwijd open om te luchten, maar er is geen zuchtje wind. Het is vandaag wel minder heet geweest dan gisteren. Hopelijk zorgt dat er voor dat we het iets minder heet hebben vannacht.

Nieuwe vogels die we gespot hebben:
– Groot Flamink
– Oopbekooievaar
-Wit pelikaan
– Swartreier (net een paraplu als hij zijn veren geopend heeft)
– Gewone fret
– Saalbekooievaar
– Nimmersat
– Reusereier
– Veereier
– Gewone Willie
– Geelbektroupant
– Gestreepte visvanger
– Dwergvisvanger
– Geelglasogie
– Glansibis
– Kleinwitreier
– Witborsduiker
– Manglietvisvanger
– Lepelaar
– Bontkwikkie
– Koning rooibekkie
– Groot rooiband suikerbekkie

  • Dieren die we gespot hebben:
  • Nyala man en vrouw
  • Impala
  • Bush Baby
  • Schildpad
  • Groene meerkat
  • Giraf
  • Zebra
  • Gnoe
  • Nijlpaard
  • Groene boomslang
  • Baviaan
  • Nijlvariaan

Geplaatst in 2019-5 Zuid Afrika, 2019-5-d Mkhuze | Een reactie plaatsen